Infra-plannen VS in de koelkast

brug washington state

De column van Pia de Jong in NRC Handelsblad vandaag over de deplorabele staat van de Amerikaanse infrastructuur is herkenbaar voor iedereen die er wel eens geweest is. Veel infrastructuur, zoals de bekende Brooklyn Bridge in New York, dateert van rond 1900. Vorig jaar schreef ik al over de afbrokkelende infrastructuur in de Verenigde Staten. Hoog tijd om dit aan te pakken. Barack Obama had het al op zijn prioriteitenlijstje staan, en ook Donald Trump wil er mee aan de slag. Je zou zeggen: dat hoeft alleen nog even ingekopt te worden. Niet dus. Twee weken geleden schreef de New York Times dat de plannen voor Trump’s great national infrastructure programme” voorlopig in de koelkast staan. Andere zaken hebben op dit moment prioriteit, zoals het afkappen van Obamacare. Het infrastructuurprogramma zou $1 biljoen dollar moeten gaan kosten de aankomende tien jaar, waarvan $800 miljard moet worden opgehoest door private investeerders en lokale overheden. Uitgewerkte plannen hiervoor lijken er echter nog steeds niet te bestaan en zijn op zijn vroegst dit najaar te verwachten. Congresleden worden ondertussen ongeduldig. Met hen degenen die dagelijks aansluiten in de file of boemelen over de vaak slechte spoorrails.

Afbrokkelende infrastructuur in de VS

trump crippled infrastructure.jpg

Make America great again is het credo van Donald Trump, hoogstwaarschijnlijk de Republikeinse presidentskandidaat in de Verenigde Staten. Een van zijn strategieën is het aanpakken van de infrastructuur: “[I am going to] totally rebuild our crumbling infrastructure. Crooked Hillary has no clue!”, aldus Trump op Twitter. De Verenigde Staten lijken aan alle kanten te worden ingehaald door andere landen op dit gebied; Europeanen zijn vaak verbaasd over de verslechterde staat van wegen en spoorwegen. TIME berichtte over wat Trump onlangs zei over China: “They have trains that go 300 miles per hour, we have trains that go chug … chug … chug.” De Amerikaanse vereniging van ingenieurs, ASCE, beoordeelt de Amerikaanse infrastructuur al jaren als onvoldoende. In een hilarisch filmpje van Last Week Tonight with John Oliver wordt dit nog eens even duidelijk geïllustreerd. Een voormalige Minister van Transport wordt geconfronteerd met de vele bruggen die “structurally deficient” zijn: “I would not say they are unsafe, but they are dangerous.” President Barack Obama heeft dit probleem inmiddels al een tijd onderkend en probeert al jaren financiering rond te krijgen om de infrastructuur aan te pakken. Ondanks dat Trump van een andere partij is, lijkt hij deze lijn door te willen zetten en zelfs te willen uitbreiden. In zijn eigen woorden: “I know how to build, politicians only know how to talk.”