Fluitend naar boven

Ventoux.jpg

Tijdens het wielrennen op en om de Mont Ventoux in Frankrijk kwamen we de raarste fietsen tegen. Vooral het aantal elektrische fietsen viel op; zelfs de grootste en lompste mountainbikes waren uitgerust met flinke accu’s. De Ventoux komt zo voor iedereen binnen handbereik. NRC Handelsblad schreef twee weken geleden al over de opmars van de e-bike. Eerst gingen de ouderen overstag, tegenwoordig lijken ook jongeren om, en ook onder forensen is het populair. Een leuk wetenschappelijk paper publiceerden Alexander Peine (Universiteit van Utrecht) en collega’s er vorig jaar over. Is de algemene theorie dat jongeren de ‘early adopters’ zijn van innovaties, de e-bike lijkt wat anders aan te tonen. Collega-promovendus Paul Plazier (Rijksuniversiteit Groningen) onderzocht waarom forensen kiezen voor de e-bike (lees hier een blog van zijn hand). Opvallend was onder andere dat participanten vaak kozen voor langere, maar mooiere routes op hun e-bike. De voordelen van de elektrische fiets lijken dan ook eindeloos: het is minder milieubelastend, het maakt je mobieler en je beweegt meer. Zoveel zelfs dat je de Ventoux op kan.

Veel recent fietsonderzoek en -ontwikkelingen zullen de aankomende dagen samenkomen op het Europese Velo-city congres in Nijmegen en Arnhem.

Advertenties

Circuleren door Gent

circulatieplan

Vandaag is in Gent het circulatieplan ingevoerd. Gisteren werden 1500 nieuwe verkeersborden opgehangen; maar liefst 77 straten veranderen van rijrichting (zo merkten wij ook gisteren). Het is allemaal gericht op de Vlaming uit de auto te halen en de stad leefbaarder en schoner te maken. Het hart van Gent is vanaf vanochtend in zes delen opgedeeld (‘sectoren’), die alleen via een omliggende ringweg (de R40) bereikbaar zijn. Tussen de sectoren kan niet meer doorgestoken worden met de auto – je moet steeds terug naar de ring. Een “historische dag” voor Gent, aldus de burgemeester Termont in de Standaard. Het vraagt om nogal een omslag. Tomas Vanheste schrijft in De Morgen dat “[h]et spreekwoord luidt dat de Vlaming met een baksteen in de maag is geboren. Maar het had evengoed kunnen zijn dat hij met een autostoel onder zijn poep uit de buik kwam.” Wat hem betreft gaat het plan niet ver genoeg: Gent zou ook flink in fietsinfrastructuur moeten investeren. Als historische stad zou Gent zo verschillende Nederlandse steden achterna kunnen om echt een fietsstad te worden waar de auto in het centrum grotendeels verbannen is. De burgemeester van Gent verwacht dat Gentenaren al over een paar maanden in “een nieuwe stad” wonen. De ervaring in Nederland is dat dit wel een paar decennia kan duren. Gent heeft de eerste stappen gezet, én de verwachte chaos vandaag bleef in ieder geval uit.

Op de fiets door Rio

fiets willem alexander rutte.jpg

Vorige week bezochten koning Willem-Alexander en premier Mark Rutte de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Op de fiets, uiteraard. Wij vinden de fiets zo gewoon dat we er niet eens meer van opkijken. Maar in welk land zie je de koning op de fiets voorbij komen? Naast de leiders van het land rijden ook vrijwilligers van het Nederlandse team op de fiets door Rio. De Wall Street Journal schreef erover. Heineken en Gazelle hebben honderden fietsen naar Brazilië verscheept. Niet alleen handig voor tijdens de Olympische Spelen, maar ook om Brazilianen de voordelen van de fiets te laten zien. Het past natuurlijk perfect in steden die te maken hebben met files. Zoals de WSJ echter al aangeeft: da’s lastig te verkopen in een land waar de auto nog steeds een statussymbool is. Ook zou de fiets onveilig zijn; je kan zo beroofd worden door zakkenrollers. De Nederlanders gaan desondanks onverstoorbaar door met het zoeken van nieuwe afzetmarkten voor de fiets. En zoals Marianne Vos afgelopen dagen liet zien, “geen straf, de fiets is het beste vervoermiddel!”

Op de fiets door Groningen

fietsstad

Marco te Brömmelstroet (Universiteit van Amsterdam) observeert in een bijdrage aan Ruimtevolk dat fietsonderzoek steeds meer (academische) aandacht krijgt in Nederland. Groningen is op dit moment druk zichzelf te promoten als dé fietsstad van Nederland. Zo’n 61% van alle verkeersbewegingen worden in de stad met de fiets afgelegd. The Guardian schreef vorig jaar een enthousiast verhaal over het verkeerscirculatieplan uit de jaren ’70, geïnitieerd door de toen pas 24-jarige Max van den Berg. De fiets kreeg toen ruim baan in het centrum. Onlangs las ik een kritische beschouwing van Groningen als fietsstad op het weblog Bicycle Dutch. De schrijver, Mark Wagenbuur, had zich goed verdiept en stipt mooi alle fietsknelpunten in de stad aan. Is in Groningen de wet van de remmende voorsprong van kracht? Groningen is een compacte studentenstad, wat al veel fietsverkeer verklaart. De weg ingezet in de jaren ’70 heeft dit alleen maar versterkt. Wagenbuur constateert dat de laatste jaren er weinig is gebeurd. Geen autovrije straten, fietsers en bussen die elkaar in de weg zitten, lastige en onveilige kruispunten voor fietsers. Nee, zo concludeert Wagenbuur, Groningen heeft weinig kans om de prijs ‘Fietsstad 2016’ binnen te halen.

Het blog van Marco te Brömmelstroet is hier terug te lezen. Is Groningen dé fietsstad van Nederland? Hier een kritische blik (in het Engels). Ook the Guardian schreef over Groningen als fietsstad.

Het fietspad naar Zernike

FietspadSelwerd

Er moeten steeds meer mensen naar de Zernike Campus in Groningen. Een groot deel neemt de bus of komt met de fiets. Dat bijt. De eindeloze stroom fietsers op de Zonnelaan creëert een opstopping van auto’s op de ringweg. Het aanprijzen van een ‘slimme route’ voor fietsers moest deze stroom wat indammen. Het probleem verplaatste zich naar het fietspad door de wijk Selwerd. Het fietspad zit inmiddels aan z’n max, lijkt het. De gemeente wil ingrijpen: een breder fietspad om de doorstroom te garanderen. Hiervoor moeten zo’n 70 bomen gekapt worden. “Ik moet dood”, is de afgelopen dagen op verschillende bomen in Selwerd te lezen. Opgeprikt door boze omwonenden die niet betrokken zijn bij deze plannen. Typisch een dilemma waar planologen mee geconfronteerd worden: het netwerkbelang moet worden afgewogen met het lokale belang. In dit geval: het gemeentelijke fietsnetwerk versus de leefbaarheid in de wijk.