Jane Jacobs in Vinkhuizen

Vinkhuizen.jpg

Door de ogen van Jane Jacobs keken we donderdag naar Vinkhuizen in Groningen. Wandelingen met haar naam vinden plaats over de hele wereld en zijn een eerbetoon aan de in 2006 overleden journaliste en activiste. We keken naar vier van haar principes: variatie in gebouwen, de dichtheid, multifunctionaliteit, korte blokken. Vinkhuizen is een naoorlogse wijk ten westen van de Groningse ringweg vol met typische modernistische architectuur. Daarmee is het niet een typische Jane Jacobs wijk. Gelukkig is er flink geïnvesteerd in deze buurt de laatste twee decennia, waardoor sommige ‘stempels’ van woningen vernieuwd zijn, net als het winkelcentrum. Er is dus meer variatie dan je als buitenstaander zou denken; de principes van Jacobs zie je dus tot op zekere hoogte zeker terug. Punt voor verbetering is het aanpakken van de nog steeds autogerichte buurt, met brede wegen als barrières tussen buurten. Ook zou het wijkcentrum Vinkhuys, in een oude boerderij, meer centraal kunnen staan in de buurt. Waarom is het niet verbonden met het nieuwe winkelcentrum met inwisselbare ketens als Albert Heijn, Etos en Aldi? De deelnemers, allemaal niet woonachtig in de wijk, zaten vol ideeën, maar zoals ook in het etentje na afloop werd bediscussieerd: wat vinden de bewoners zelf?

Jane’s Walk in Vinkhuizen werd georganiseerd door het onderzoeksconsortium R-Link en Pakhuis De Zwijger.

De charme van de Steentilstraat

standvanstad.jpg

De Groningse talkshow Stand van Stad ging vandaag in op de Steentilstraat. Vele Groningers vinden deze straat een doorn in het oog. Het is voor mij juist een van mijn favoriete straatjes in Groningen: het is een rare combinatie van enerzijds speciaalzaken die een begrip in de stad zijn (zoals bakkerij Crebas, De Groef, De Jongens van Hemmes, Kult) en anderzijds louche coffeeshops, kapsalons en een seksshop. De straat is inderdaad (nog) niet zo populair als de Folkingestraat of de Zwanestraat, maar dat heeft juist zijn charme. Ondernemers in de Steentilstraat hopen meer aanloop te genereren vanaf het Damsterdiep, dat sinds het opgeknapte Damsterplein maar weinig reuring heeft veroorzaakt en in Groningen wordt beschouwd als mislukt. Ook liggen er eindelijk plannen om de afgebrande panden (al in 2012!) van Ferwerda en Slagerij Van Dijk op te knappen. Er zou onder andere een patisserie voor terugkomen. Dat klinkt goed. Zo lang het maar geen kopie wordt van andere successtraatjes in Groningen.

De talkshow Stand van Stad vindt elke maand plaats in het Groninger Forum en wordt uitgezonden op Oog TV.

Op de bres voor Groningen

freekdejonge.jpg

Cabaretier Freek de Jonge trok vorige week door Groningen om aandacht te vragen voor de gevolgen van gaswinning. Hij deed dit “[v]anuit de constatering dat Groningen lang genoeg is uitgebuit, dat er een onveilige situatie is ontstaan en dat de huidige structuren en instanties met hun paranoïde bureaucratie een flink aantal gedupeerden tot razernij heeft gedreven, plus het feit dat het hoog tijd wordt dat we de fossiele energie de rug toekeren”. Onder de noemer Laat Groningen niet zakken trad hij onder andere ’s avonds op in verschillende kerkjes in de provincie. In korte tijd heeft hij veel mensen weten te mobiliseren (bewoners, experts, kunstenaars) om een actieplan voor de provincie op te stellen. Hij heeft daarmee ook veel mensen in de regio bereikt; de afsluiting in De Oosterpoort was bijvoorbeeld stijf uitverkocht. De timing is mooi: met verkiezingen op komst zou er nu echt een draai gemaakt kunnen worden om de gaswinning te stoppen en de consequenties van de huidige gaswinning veel meer te erkennen en te compenseren. De Jonge keert op dinsdag 7 februari a.s. terug naar Groningen om zijn petitie te presenteren. Op de Vismarkt wordt vanaf 19.30 een fakkeltocht georganiseerd.

Tesla in de Eemshaven

tesla eemshaven.jpg

De provincie Groningen is een van de vele regio’s die maar al te graag een nieuwe Europese autofabriek van Tesla wil verwelkomen. Het charmeoffensief is onder andere te zien op een speciaal opgezette website: “Hi Tesla, We are Top Dutch.” Nederland is voor Tesla geen onbekende: ze zit al in Amsterdam (het Europese hoofdkantoor) en Tilburg (assemblagecentrum). Groningen ziet een uitbreiding naar het Noorden wel zetten. Met een datacentrum van Google heeft ze een aantal jaar geleden al een grote naam binnen gehengeld in de Eemshaven. Deze haven heeft decennialang stil gelegen: omwonenden omschreven het vroeger volgens oud-directeur Harm Post als “een fokterrein voor konijnen”, zo was te lezen in het FD. Een achtergrondartikel van de Groene Amsterdammer uit 2013 beschrijft hoe het industrieterrein eindelijk een boost heeft gekregen. De eerst verafschuwde leegte is nu een kwaliteit. Ook komt een grote internetkabel in de Eemshaven aan land. Een paar jaar geleden woonde ik een lezing bij van Post, waarin hij de voordelen noemde van werken in de Eemshaven. Vlakbij een bruisende studentenstad (Groningen), middenin een prachtig natuurgebied (de Wadden) en goed ontsloten: je vroeg je af waarom nog niet meer mensen de overstap hadden gemaakt. Zal het de (toekomstige) werknemers van Tesla wel aanspreken?

Auto’s over de busbaan?

Oosterhamriktracé.jpg

Vorige week bezochten zo’n 50 internationale masterstudenten de Gerrit Krolbrug, aan het eind van de Korreweg in Groningen. In de presentatie van de gemeente eerder die dag kwamen ook de plannen voor het Oosterhamriktracé aan de orde (zie dit nieuwsbericht van OOG TV). De oude industrie langs het water verdwijnt, waar nieuwe woningen voor in de plaats komen. Daarnaast is de gemeente ook voornemens de huidige busbaan te gaan gebruiken voor auto’s om de binnenstad en het UMCG beter te ontsluiten. De groei van de auto’s, veroorzaakt doordat Groningen als stad onverminderd populair blijft, kan volgens de gemeente niet worden opgevangen door grotere P+R’s, de bus en de fiets. De busbaan zou daarom kunnen worden omgeturnd tot autobaan. De eerste schetsen hiervoor zijn te zien aan de Oosterhamrikkade 116, waar de gemeente een tijdelijk kantoor en ‘huiskamer’ heeft gecreëerd. Voor de plannen is de financiering echter nog niet rond: hier wordt onder andere naar het Rijk en de regio gekeken. Een goede ontsluiting van het UMCG is immers niet alleen een lokaal belang, zo beredeneert de gemeente. Buurtbewoners zien ondertussen de bui al hangen en komen, samen met oppositiepartij SP, in het geweer.

Een vergeten groep huurders?

te-koop-te-huur

Frank Kalshoven schreef afgelopen weekend in de Volkskrant dat het CPB pleit voor het subsidiëren van commerciële huur. Commerciële huurders betalen namelijk relatief veel huur (>30% van hun inkomen). Bij andere groepen is dat slechts 20%: sociale huurders kunnen huurtoeslag krijgen en huizenkopers ontvangen hypotheekrenteaftrek. Zelf was ik de afgelopen tijd ook op zoek naar een nieuwe plek in Groningen en verbaasde ik me over de soms onmogelijke huurprijzen. Je lijkt als jonge werkende tussen wal en schip te vallen – terwijl die groep toch redelijk groot moet zijn, als je kijkt naar de bevolkingssamenstelling in Groningen. Je hebt twee opties, lijkt het. Ofwel kom je terecht in een kleine studio voor een vaak hoge prijs. (Veel van dit soort studio’s worden overigens aanbevolen aan studenten onder het mom van de korting die ze krijgen via de huurtoeslag.) Ofwel beland je in een groter (en dus duurder) appartement, vaak eigenlijk bedoeld voor koppels. De vrije huursector lijkt dit gat niet zomaar te vullen, zeker niet in een overspannen huurmarkt zoals in Groningen. Het is zelfs zo erg dat een makelaar me voor gek verklaarde om te willen huren: kopen zou een stuk goedkoper zijn.

De vele gedaantes van het Ciboga

stadsstrand ciboga.jpg

Het populaire stadsstrand op het Ciboga-terrein in Groningen mag blijven. Dagblad van het Noorden berichtte vorige week dat de nieuwe uitbaters van het Infoversum het beheer zullen overnemen van de gemeente. Het stadsstrandje is onderdeel van een groter project om het oude Ciboga-terrein een “oppepper” te geven. Onder de vlag van Open Lab Ebbinge zijn er de afgelopen jaren meerdere initiatieven gestart, met meerdere paviljoens en horeca als Het Gasfornuis en Oberland. Een deel is inmiddels alweer verdwenen; Open Lab Ebbinge is en was vooral een tijdelijk experiment. Nu er weer appartementen worden gebouwd, en The Student Hotel is gerealiseerd, wordt het gebied steeds ‘normaler’. Open Lab Ebbinge houdt daarmee ook op te bestaan. Het project heeft het gebied mogen invullen tijdens de magere crisisjaren en heeft zo het niemandsland van het Ciboga-terrein weer op de kaart gezet. Een paar jaar geleden was er sprake van dat de paviljoens als een circus door de stad zouden gaan trekken. De nieuwe bestemming zou het braakliggende Suikerunieterrein worden, maar dat lijkt zijn eigen weg te kiezen. Het team van Ploeg id3 heeft nieuwe plannen voor dat terrein, met nieuwe paviljoens en voorzieningen.